别再忍痛 做好疼痛管理

别再忍痛 做好疼痛管理

面对生活中的小病痛,人们往往会认为忍一忍就过了。不过,疼痛如果长期置之不理不但会影响日常生活,也可能导致病症加剧。本期《健康360》请来新加坡中央医院疼痛医学顾问医生曾馨慧,解答疼痛管理的常见疑问。

问:怎样的疼痛需要求医?

答:发生急性损伤或是动过手术后,感到疼痛属于正常现象,但这一般会随着伤口愈合而减轻。若伤口痊愈后疼痛感仍持续超过3到6个月甚至加剧就属于慢性疼痛。这类情况亦或服用常见止痛药,如扑热息痛(paracetamol)或非甾体抗炎药(NSAIDS)后仍无效,都应该求医。当疼痛影响到生活品质,如睡眠、日常作息与工作、情绪等也要求医。

问:疼痛是身体出问题的警讯?
答:疼痛往往作为身体的保护机制,免于受到进一步的急性伤害,如迅速将手抽离沸腾的水壶。有时疼痛也可能预示身体出问题,如心脏病发作引起的胸痛。不过,许多持续三到六个月以上的慢性疼痛,在愈合期后就不再作为一种保护机制。这持续存在的疼痛是由于身体内部信号系统被重组连接,导致一般不会感觉痛的情况反而引起疼痛,或导致疼痛感比实际情况还严重。

问:疼痛是什么引起的?
答:疼痛可分为急性或慢性。急性疼痛通常持续少过三个月,并可由任何身体损伤引起,如伤口、骨折、手术等。慢性疼痛通常持续超过3到6个月,有时甚至更久。常见慢性疼痛可包括下背痛、骨折、神经压迫性颈痛、头痛、关节炎疼痛、慢性手术后或癌症相关的疼痛、截肢后出现的幻肢痛、姿势不当引起的疼痛,及过度剧烈运动引起的关节或肌肉疼痛等。
问:若置之不理疼痛会扩散到身体其他部位?
答:这得视疼痛的种类而定,如下背痛最初发生时往往在步行会出现难以形容的酸痛感,而身体退化或因姿势不良也会促使疼痛感扩散到腿部。若置之不理亦或缺少物理治疗等,也可能导下背痛致疼痛扩散到颈项肌肉、手臂等,还可能导致头痛。至于三叉神经痛与带状疱疹后遗神经痛等神经性疼痛,则通常局限于受影响的神经部位。

问:慢性疼痛要如何治疗?
答:慢性疼痛管理往往涉及整体和生理社会层面的治疗方法。其整体治疗目的是打破患者的疼痛周期,改善与自我管理疼痛。其生理治疗包括使用药物与缓解疼痛的介入治疗;心理方面则由心理学家与物理治疗师教导压力管理技巧、学习情绪评估、正念、呼吸技巧与运动锻炼等认知行为治疗。社会层面治疗可包含分阶段的康复计划,鼓励病患恰当时回返工作岗位与融入社会工作。

问:若疼痛一再复发要如何管理?
答:首先,人们需排除严重潜在疾病引起的疼痛。通常医生会先与病患沟通,再制定符合病人日常生活方式、期望与活动量的疼痛管理计划。其管理目的不是完全消除疼痛,而是降低疼痛至病患可接受的程度,以拥有合理的生活质量。对于有明确潜在致痛原因的病况,有时需要外科手术或疼痛注射来治疗。

听讲座 了解如何‘摆脱疼痛’

新加坡中央医院将在10月27日(星期六),主办“摆脱疼痛”(Freedom from Pain)中英双语讲座,探讨十大疼痛、颈椎与腰椎疼痛的最新疗法,以及物理治疗与针灸等课题。
  英语讲座的时间是下午12时30分至下午2时,华语讲座的时间是下午3时至下午4时45分。活动每人收费$5,报名热线:6326-5968(限周一至周五,早上9时30分至傍晚5时30分;询问电邮:painmedicine@sgh.com.sg。报名截止日期:10月23日。地点:新加坡中央医院,第6座,9楼。