舌尖上的秘密<br />西医如何破解

  医药理论上,五脏与五官对应相通,面诊时会观察病人舌头,来做出诊断。

  到底舌头的状况,如何反映“不能说的秘密”?

  这期《健康360》就请来百汇珊顿医疗集团的全科医生何宛欣与大家分享,西医如何透过舌头来辨证论治。

舌苔无害  无须强行去除

何医生解释,西医面诊理念与中医不同,但一样可透过面诊进行初步诊断,所观察器官包括眼睛、舌头等等。

譬如,中医有“苔与脏连”观念,但西医认为,舌苔仅是舌头表层接触到热饮、粗糙的食物等刺激物后,由角蛋白(keratin)形成的保护性死细胞层。吃东西时,舌上角蛋白会剥落,并被吞下。西医认为,舌苔要是薄、白、润,属正常无害,无需治疗或去除。

何医生说,西医看舌苔时,会将重点放在舌头本身是否局部病变,或病人是否脱水。

她说:“患病时,一般会减少进食或脱水,而导致唾液分泌减少。这会影响舌头自洁功能,导致舌苔变厚。舌头接触热饮或吸烟等刺激物,角蛋白生产速度也会加快,导致舌苔变厚。”

舌苔厚白可能造成口臭,因此有人刮舌苔以确保口气清新。但何医生提醒,用力刮舌苔,会伤害味蕾(taste buds)。她建议,用软毛牙刷轻轻去除舌苔,再用盐水漱口。平日减少对舌头刺激,譬如戒烟,也能缓解舌苔过厚问题。

舌头反映5健康问题

何医生说,西医能透过舌头状况,来窥探病人体内隐藏的健康危机。

  ①镜面舌头/萎缩性舌炎(atrophic glossitis)

无舌苔,像镜子般平滑。可能是患上缺铁性贫血、恶性贫血或慢性萎缩性胃炎症状。后两者病因乃缺乏维生素B12,舌头呈绛红色,也称“牛肉舌”。

  ②毛舌(hairy tongue)

舌头两侧出现白色纤毛,是口腔毛状白斑(oral hairy leukoplakia)症状,意味爱之病毒阳性的病人受爱泼斯坦巴尔病毒(Epstein-Barr Virus) 侵袭。

③4巨型舌头(macroglossia)

舌头巨大是病人患上淀粉样变性(amyloidosis)唯一线索,此罕见病可导致器官衰竭。此外,舌头肥大也可能是肢端肥大症(acromegaly)症状。

  ④草莓舌(strawberry tongue)

血管炎导致深红舌头肿大,与凸起的微白色舌乳头交错,状似草莓。这是川崎病(Kawasaki disease)特征,影响五岁以下孩童,可引发严重冠状动脉瘤。若孩童高烧不退、起红疹,并出现草莓舌,应立即求诊。

  ⑤地理舌(geographical tongue)

部分舌苔脱落显露出红色舌质,呈地图般外表。很多人以为这是健康出问题,甚至患癌症状。但何医生表明,这其实是良性症状,影响约3%人口,无需特别治疗。

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